Aceite de cannabis contra la epilepsia en niños

El cannabis puede utilizarse para tratar un gran número de problemas de salud. Una de las aplicaciones más prometedoras del cannabis es el tratamiento de la epilepsia, un trastorno cerebral que causa convulsiones.

Ciertos compuestos en esta hierba, como el cannabidiol CBD, pueden ayudar a tratar la epilepsia y otras condiciones que causan convulsiones. Los niños pueden beneficiarse especialmente del tratamiento con aceite de cannabis.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno cerebral caracterizado por convulsiones repentinas y frecuentes o un mayor riesgo de convulsiones durante un período de tiempo. Se puede desencadenar por una lesión o trastorno:

  • Lesiones cerebrales
  • Tumores cerebrales
  • Apoplejía
  • Contaminación

La enfermedad ocurre en un amplio espectro. Esto significa que hay diferentes grados de severidad con respecto a las convulsiones. Además, hay muchos tipos diferentes de convulsiones.

Más de 50 millones de personas en todo el mundo sufren de epilepsia. La mayoría de los casos se observan en países en desarrollo. Un total de 470.000 niños y niñas se ven afectados. En España, alrededor de 700.000 personas padecen o han padecido de epilepsia durante su vida, y más de 200.000 personas la sufren activamente – el 0,8% de la población española. La tasa de prevalencia es muy grande, ya que de acuerdo a la Federación Española de Epilepsia actualmente existen 18 casos por cada 1.000 habitantes.

Es preocupante que se estime que número de personas que padecerán al menos una crisis de epilepsia en su vida se eleve al 3% de la población española, es decir, a 1.200.000 de españoles.  

La mayoría de los casos nuevos de epilepsia se diagnostican en niños pequeños o ancianos, pero el trastorno puede comenzar en cualquier momento de la vida.

La carga es especialmente pesada para los niños y los padres. Los pequeños son llevados a los hospitales, presentados a los especialistas, sometidos a pruebas una y otra vez y tienen que probar un medicamento tras otro hasta que uno de ellos surta efecto. El aislamiento y la depresión no son efectos secundarios poco comunes. Los padres están condenados a cuidar a su propio hijo cada segundo y a esperar a la próxima convulsión, a contar las convulsiones y a documentar su duración. Luego tiene que contar los minutos, horas y días hasta que ocurra la siguiente convulsión. Esto también debe documentarse de nuevo.

Los padres de niños con epilepsia, en particular, deben llevar listas, ocuparse de los medicamentos y sus efectos secundarios, ocuparse de dietas especiales (p. ej., dieta cetogénica) o hacer que el niño sea tratado neuro quirúrgicamente sólo para evitar la siguiente convulsión. Con demasiada frecuencia, todos estos tratamientos no ayudan, por lo que el aumento cuantitativo de las convulsiones pone a prueba la vida familiar. Lo que sigue son más estancias en el hospital, más pruebas, más efectos secundarios.

CBD y THC contra la epilepsia

El CDB y el THC son dos componentes esenciales del cannabis. Parecen tener diferentes efectos sobre la epilepsia. Algunos expertos sólo recomiendan productos CBD, otros recomiendan productos que contienen tanto THC como CBD.

La historia del cannabis y la epilepsia

La gente ha estado usando cannabis durante miles de años debido a sus propiedades medicinales. En la antigua China, la India y el Oriente Medio se han encontrado documentos que prueban el uso de cannabis medicinal.

El uso médico de la marihuana fue probablemente introducido en la medicina occidental en el siglo XIX por el Dr. William O’Shaughnessy. El médico irlandés documentó algunas propiedades médicas del cannabis en un artículo publicado en 1843.

En 2011, hace sólo unos años, los hermanos Stanley desarrollaron una variedad de marihuana con un alto contenido de CBD y poco o nada de THC. El resultado fue inusual, ya que los consumidores de cannabis no tenían el típico “subidón”. Pero la reacción de la pequeña Charlotte Figi fue aún más sorprendente. Figi sufría de una enfermedad rara conocida como síndrome de Dravet, que causaba más de 300 convulsiones por semana. El uso de la variedad de cannabis de los hermanos Stanley redujo drásticamente la frecuencia de las incautaciones de Charlotte. El número de convulsiones disminuyó de 300 a sólo tres por semana en ocho meses de tratamiento. La variedad fue nombrada “Charlotte’s Web” en su honor. Desde entonces se ha utilizado para tratar muchos otros epilépticos resistentes al tratamiento.

El aceite de CBD y la epilepsia

El compuesto químico específico del CBD parece ser una opción de tratamiento prometedora para la epilepsia. El CBD es preferido al THC en el tratamiento de la epilepsia porque no es psicoactivo.

Los primeros resultados muestran que puede reducir las convulsiones en las formas de epilepsia resistentes al tratamiento. El aceite de CBD parece ser seguro para los niños. Sin embargo, aún no se han investigado los efectos a largo plazo sobre el cerebro en desarrollo.

Como con la mayoría de los medicamentos, el tratamiento con CBD también puede tener efectos secundarios.

  • Sequedad de boca.
  • Diarrea.
  • Fatiga y somnolencia
  • Un cambio en el procesamiento de otros medicamentos en el hígado

El CDB tiene limitaciones y no es una solución. A menudo se debe prescribir en combinación con otras terapias contra la epilepsia para obtener el máximo efecto. Sin embargo, los investigadores son optimistas sobre el tratamiento de la epilepsia con CBD, aunque el mecanismo exacto del cannabidiol para evitar síntomas epilépticos aún no se ha comprendido completamente y todavía no exista un consenso sobre su seguridad y eficacia a largo plazo.

El THC y la epilepsia

El THC fue excluido en gran medida del tratamiento de la epilepsia debido a su efecto psicoactivo. Existen informes de que el THC puede en realidad aumentar la actividad de las convulsiones.

Sin embargo, el THC generalmente actúa como un anticonvulsivo y puede aumentar la efectividad de otros anticonvulsivos. Por lo tanto, también puede ser importante utilizar una cierta cantidad de THC para lograr una reducción máxima de las convulsiones. Un estudio encontró que los pacientes mostraron una reducción significativa en las convulsiones con una proporción de 20:1 de CBD a THC. Sin embargo, la mezcla de THC y CBD para controlar las convulsiones epilépticas no funciona en todos los pacientes.

Investigación

Muchos científicos están de acuerdo en que la marihuana podría ser una forma de tratar la epilepsia. Sin embargo, se necesita mucha más investigación en humanos para llegar a una conclusión final. Los casos actuales, sin embargo, apoyan la idea de que la marihuana podría ayudar en el tratamiento de la epilepsia.

Se han realizado pocos estudios sobre la marihuana y la epilepsia en humanos, pero hay algunos resultados de investigación prometedores de GW Pharmaceuticals. La empresa produce Epidiolex. Epidiolex es un extracto purificado de la planta de cannabis a base de aceite en un 99%. Actualmente se está probando clínicamente en varios países.

En los EE.UU., este producto está siendo probado para formas de epilepsia resistentes al tratamiento, como el síndrome de Dravet y el síndrome de Lennox-Gastaut.

Además, la investigación en animales sugiere que la CBD tiene efectos anticonvulsivos en la epilepsia. Sin embargo, en ausencia de ensayos clínicos, aún no está claro si el THC, el CBD o una combinación de ambos es el mejor tratamiento para la epilepsia.

Estudios CBD en el síndrome de Lennox-Gastraut y el síndrome de Dravet

Recientemente se han completado estudios estándar de oro (estudios doble ciego controlados por placebo) para epilepsias difíciles como el síndrome de Lennox-Gastaut (LGS) en niños y adultos y el síndrome de Dravet en niños. El tratamiento fue con Epidiolex de GW Pharmaceuticals.

  • Las personas que recibieron Epidiolex tenían entre 2 y 26 años de edad con una edad promedio de 11 años. Todos sufrían de epilepsia, que no respondía a los tratamientos actualmente disponibles.
  • Durante el estudio, las convulsiones disminuyeron en un promedio de 54%.
  • Las personas que tomaron clobazam (Onfi) para las convulsiones parecieron tener una mejor respuesta que las que no fueron tratadas.

Dos estudios de referencia con Epidiolex para la EGB en niños y adultos y uno con niños con síndrome de Dravet mostraron resultados prometedores.

Las convulsiones por goteo (convulsiones atónicas) se redujeron en más del 40% en los dos estudios de LGS en comparación con menos del 20% en las personas que recibieron el placebo, lo que fue estadísticamente significativo.

El estudio Dravet observó una reducción del 40% en las convulsiones en comparación con el 17% en el grupo de placebo. Aquí, también, se encontró significación en comparación con el grupo de placebo.

Otros estudios con Epidiolex en personas con esclerosis tuberosa también están en curso.

Un estudio israelí con un producto que contenía 20 partes de CBD a 1 parte de THC se llevó a cabo en un formato abierto para niños de hasta 18 años con epilepsia difícil de controlar. Un número significativo de personas reportó una reducción en las incautaciones, con un 7% mostrando un empeoramiento de las incautaciones.

Los resultados de los estudios clínicos han demostrado que el uso del aceite de CBD es notablemente potente para aliviar los síntomas de la epilepsia y controlar las convulsiones no sólo en intensidad sino también en frecuencia. El efecto positivo y medible que el aceite de cannabis tiene en la epilepsia es un gran descubrimiento. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer para que el CBD sea un medicamento estándar para el tratamiento de la epilepsia. La mayoría de los estudios hasta la fecha se han realizado en animales. Los ensayos en humanos deben estar disponibles en un número mucho mayor. Sin embargo, la investigación también se ve obstaculizada por el hecho de que el cannabis sigue estando prohibido en muchos países y de que las aplicaciones de la investigación se están agotando o son difíciles de hacer cumplir. La investigación, especialmente en humanos, está todavía en su infancia, aunque los resultados iniciales son prometedores.

Métodos de tratamiento aprobados para los epilépticos

Cada opción de tratamiento tiene ventajas y riesgos específicos. Desafortunadamente, alrededor del 30% de las personas con epilepsia son incapaces de controlar sus convulsiones con tratamientos aprobados. Muchos pacientes buscan mejores opciones.

  • Medicamentos anticonvulsivos: Estos medicamentos a menudo se usan para tratar la epilepsia. Los efectos secundarios pueden incluir mareos, fatiga, náuseas, temblores, erupción cutánea y aumento de peso. Se ha informado que los efectos secundarios graves de los medicamentos antiepilépticos provocan que hasta el 40% de los pacientes interrumpan el tratamiento.
  • Dieta cetogénica: Existe evidencia de que una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos puede ayudar a controlar la epilepsia. Esto es particularmente útil en los niños.
  • Cirugía cerebral: Cuando las convulsiones se originan en la misma área del cerebro, a veces se extrae la parte correspondiente del cerebro. Los efectos secundarios de la cirugía pueden incluir problemas de memoria, cambios de comportamiento y trastornos visuales.
  • Estimulación cerebral: La aplicación de corriente eléctrica en ciertas áreas puede ser efectiva en el tratamiento de la epilepsia. Las complicaciones de la estimulación incluyen infecciones y un empeoramiento de las convulsiones.

¿Cómo funciona el cannabis para la epilepsia?

El cannabis parece tener efectos anticonvulsivos, pero los científicos todavía no están seguros de cómo funciona la marihuana para reducir las convulsiones.

Los estudios en animales sugieren que la activación del receptor CB1 en el cerebro (receptor cannabinoide 1 en el sistema endocannabinoide) puede ser la clave para los efectos antiepilépticos de la marihuana. Sin embargo, también se encontraron resultados similares en la activación del receptor CB2 (receptor cannabinoide 2 en el sistema endocannabinoide).

La capacidad de la marihuana para reducir las convulsiones se asoció con un químico cerebral llamado GABA (acrónimo del neurotransmisor γ-aminobutírico). El GABA reduce la excitación de las células cerebrales y muchos de los medicamentos anticonvulsivos comúnmente prescritos funcionan al aumentar los niveles de GABA.

Si los tratamientos convencionales no funcionan, como sucede en aproximadamente el 30% de las personas con epilepsia, se podría considerar el cannabis.

Perspectiva

Los puntos principales para permitir que el CBD sea un tratamiento potencial para la epilepsia son los siguientes:

Siempre que el aceite de CBD pase todos los ensayos clínicos y, por consiguiente, pase a formar parte del tratamiento estándar de la epilepsia, parece ser significativamente más prometedor que el tratamiento antiepiléptico actual para el control de las convulsiones y la curación de la epilepsia.

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